العائلات في إنجلترا تكافح من أجل تحمل نفقات الغداء المدرسي بسبب التضخم

أ ف ب-الامة برس
2022-12-16

 يحتاج المزيد من الأطفال إلى وجبات مدرسية مجانية منذ جائحة كوفيد -19 ، مع زيادة التضخم هذا العام إلى المشكلة. (ا ف ب)   

 

لندن: في مدرسة سانت ماري الابتدائية في لندن ، يحق لنصف الأطفال تقريبًا الحصول على وجبة غداء مدرسية مجانية نظرًا لكونهم من أفقر العائلات في إنجلترا.

وبينما تجادل المؤسسات الخيرية بأنه يجب السماح لمزيد من التلاميذ بالحصول على وجبات ممولة من دافعي الضرائب وسط أزمة تكلفة المعيشة الناجمة عن التضخم المرتفع ، فإن حكومة رئيس الوزراء ريشي سوناك تقاوم مثل هذه الدعوات.

 

عند 48 في المائة من التلاميذ ، فإن نسبة أطفال سانت ماري الذين يحق لهم الحصول على وجبة غداء مدرسية مجانية أعلى بكثير من المتوسط ​​في المملكة المتحدة. 

وقالت كلير ميتشل ، عضوة في فريق قيادة المدرسة ، لوكالة فرانس برس "إنه لصدمة أن نعتقد أن عددا من الأطفال وعائلاتنا يكافحون لتغطية نفقاتهم ويكافحون من أجل توفير الطعام الذي يحتاجونه لعائلاتهم".

العائلات الأخرى التي يجب أن تستفيد من الوجبات المدرسية المجانية لا يمكنها ذلك لأنهم يكسبون أعلى من الحد الفاصل ، والذي يبلغ 7400 جنيه إسترليني (9163 دولارًا أمريكيًا) سنويًا في إنجلترا.

وفقًا لستيفاني سلاتر ، المؤسس والرئيس التنفيذي لمؤسسة Charity School Food Matters: "تم تعيين العتبة منخفضة جدًا ، وهي لا تتماشى مع الدول الأخرى التي تم تفويضها في المملكة المتحدة".

"في أيرلندا الشمالية ، الحد الأدنى هو 14000 جنيه إسترليني. في اسكتلندا وويلز ، بدأوا للتو في طرح وجبات مدرسية مجانية عامة ، مما يعني أن كل طفل في كل مدرسة سيحصل في النهاية على وجبة مجانية في وقت الغداء." 

وبالمقارنة ، فإن ما يزيد قليلاً عن ثلث التلاميذ في إنجلترا يستفيدون من مساعدة تبلغ قيمتها حوالي 2.40 جنيه إسترليني في اليوم.

ووفقًا لمجموعة عمل فقر الطفل ، فإن طفلًا من بين كل ثلاثة أطفال في إنجلترا تقول إنه يعيش في فقر غير مؤهل.

بدأت مع الوباء

في مدرسة سانت ماري الكاثوليكية الرومانية ، يكافح العديد من الآباء للتعامل مع تصاعد فواتير الطاقة والغذاء.

المدرسة لديها بنك طعام خاص بها يقدم المواد الأساسية المتبرع بها مثل الخبز والحليب مجانًا.

قال ميتشل: "الوباء بالنسبة لنا حيث بدأنا بالفعل في ملاحظة التغيير عندما كانت العائلات إما تفقد وظائفها أو لا تستطيع الوصول إلى العديد من الساعات في العمل كما كانت في السابق".

وفقًا لـ Sutton Trust ، قفز عدد الأسر غير القادرة على تحمل تكاليف الوجبات المدرسية في إنجلترا بنسبة 50 في المائة أثناء ارتفاع التضخم.

في غضون ذلك ، هاجمت المؤسسة الخيرية الحكومة لعدم توسيع الوصول إليها في الميزانية الأخيرة.

قاد ماركوس راشفورد لاعب إنجلترا ومانشستر يونايتد ، الذي استفاد من وجبات الغداء المدرسية المجانية ، حملة لزيادة التوفر.

 غالبًا ما تدعم المدارس وجبات الطعام للأطفال المحتاجين ولكنهم غير مؤهلين للحصول على الإعانات (ا ف ب)   

 

وانضم إليه أمثال المغني زين مالك وعمدة لندن صادق خان وكين مورفي الرئيس التنفيذي لعملاق السوبر ماركت البريطاني تيسكو.

قال سلاتر: "عندما نتحدث عن الجوع ، فإننا نتحدث عن أطفال يأتون إلى المدرسة ويعتمدون على وجبة ساخنة ومغذية في وقت الغداء".

بالنسبة لأولئك الذين لا يحق لهم الحصول على وجبة غداء مجانية ولكنهم يجدون أنفسهم في مأزق ، "ستدعم المدارس الوجبات المجانية لهؤلاء الأطفال من ميزانياتهم المدرسية ، أو ترسل العائلات وجبات غداء مرزومة غير كافية لأنهم يكافحون من أجل العثور على طعام جيد التغذية "، قالت لفرانس برس.

بالنسبة لميتشل ، فإن الطفل الجائع "سيكافح من أجل التركيز والتركيز".

"إذا لم يصلوا إلى إمكاناتهم الكاملة الآن ... فسيكون من الصعب اللحاق بهم."








كاريكاتير

إستطلاعات الرأي