المزارعون في الغرب الأوسط الأمريكي يكافحون وسط الجفاف الطويل

أ ف ب-الامة برس
2022-10-23

 سيقان الذرة الذابلة هذه موجودة في حقل جاف في نبراسكا ، مثل الكثير من مناطق الغرب الأوسط في الولايات المتحدة ، فقد قضى شهورًا بدون مطر (ا ف ب)

واشنطن: تركت الأشهر التي لم تهطل فيها الأمطار المزارعين في جميع أنحاء منطقة الغرب الأوسط الشاسعة في الولايات المتحدة ، وهي جزء من "سلة الخبز" الأساسية للبلاد ، حيث شهدوا تراجعًا في غلة المحاصيل ، مع تضرر بعض الحقول بدرجة لا تسمح بحصادها.

وقالت راشيل تاكر في مزارع تاكر التي تبلغ مساحتها 4000 فدان (1600 هكتار) في فينانغو ، نبراسكا ، "كنا قادرين فقط على حصاد ... حوالي 500" فدان ، معظمها من القمح.

كثير من الباقي ذبل تحت أشعة الشمس الحارقة بلا هوادة.

اجتذب الجفاف الجنادب ، مما هدد الأزهار التي ينموها التكرز أيضًا - حتى جلبوا السرعوف للصلاة للسيطرة على الآفات المجنحة.

إذا كان الغرب الأمريكي يعاني من نقص المياه لسنوات ، فإن الغرب الأوسط لم يشهد ظروفًا بهذا السوء منذ عام 2012.

قال تاكر: "إنه أسوأ من عام 2012". "أسوأ بكثير."

يقول زوجها ، الذي كان جده يزرع هذه الحقول نفسها ، إن الأمور لم تكن بهذا السوء منذ أيام Dust Bowl في ثلاثينيات القرن الماضي.

القصة قاتمة تمامًا في الجنوب ، في غرب كانساس.

قال مارك رامسي ، الذي تعمل عائلته على الزراعة بالقرب من بلدة سكوت سيتي الصغيرة منذ ما يقرب من قرن: "كنت ألتحق ببعض المزارعين الأكبر سنًا هذا الصباح".

"الرجال في السبعينيات والثمانينيات من العمر يقولون ، كما تعلمون ، إنهم لم يختبروا أي شيء كهذا في حياتهم. لذا فهو سيء جدًا."

وقال إن هطول الأمطار شبه معدوم منذ أواخر يوليو. بوصتان "كان كل ما لدينا ، أساسًا طوال العام."

قال ريكس بوكانان ، المدير الفخري لهيئة المسح الجيولوجي في كانساس ، إن شيئًا واحدًا يبدو مختلفًا عن سنوات الجفاف 2010-2012: "يبدو الأمر كما لو كان المطر مغلقًا تمامًا."

- تناقص المياه الجوفية -

أصاب الجفاف المحاصيل الرئيسية الثلاثة في الولايات المتحدة: القمح والذرة وفول الصويا ، واضطرت وزارة الزراعة الأمريكية مؤخرًا إلى خفض تنبؤات الغلة على مستوى البلاد.

إلى جانب كانساس ونبراسكا ، تضررت ولاية ساوث داكوتا من الغرب الأوسط بشدة.

في الأوقات العادية ، توفر هذه الولايات الثلاث ثلث إنتاج القمح الشتوي في الولايات المتحدة ، وربع إنتاج الذرة.

يتم ري حوالي 30 في المائة من أراضي مارك رامسي ، مما يعني أن هذا الجزء يعمل بشكل أفضل من حقوله الأخرى. كما أن الحقل المروي الوحيد لمزارع تاكر أفضل من الحقول الأخرى.

لكن حتى بعض الحقول المروية في رامسي تنتج 80 بوشلًا فقط من الذرة لكل فدان ، أي أقل من نصف المعدل المعتاد.

قال بوكانان إن المستويات العالية من استخدام المياه أدت إلى "انخفاضات كبيرة للغاية" في طبقات المياه الجوفية عبر غرب كنساس ، مضيفًا أن المزارعين في بعض المناطق "يعانون بالفعل".

"لقد رأوا بعض الآبار تجف. واضطروا للعودة إلى الزراعة في الأراضي الجافة" ، أي بدون ري.

- "أنت فقط تقلق" -

مع تقييد حقوق المياه بشكل صارم ، قال بوكانان إن بعض المزارعين اجتمعوا معًا في اتفاقيات بشأن الاستخدام الأكثر حذرًا للمياه الجوفية ، مما أدى إلى انخفاض بنسبة 20 في المائة عما هو مسموح به.

رامسي ، مثل تاكرز ، يحمل تأمينًا على المحاصيل يغطي الخسائر الاستثنائية.

لكن عام مثل 2022 يمكن أن يرفع أقساط التأمين ، التي كانت ترتفع بالفعل بسبب زيادة تكاليف السلع الأساسية. 

قال رامسي إن التأمين "يغطي تكلفة إنتاجيتك في أغلب الأحيان". "ولذا سنكون هنا العام المقبل ونحاول مرة أخرى."

لكن التأمين لا يعيد ملء طبقات المياه الجوفية المتضائلة - وهو أمر تعتني به أمطار الخريف عادةً.

قال برايان فوكس ، عالم المناخ في المركز الوطني للتخفيف من الجفاف في جامعة نبراسكا لينكولن ، إن نقص رطوبة التربة "سيكون مصدر قلق للمضي قدمًا في الشتاء والربيع المقبل دون تغيير في ما نراه حاليًا".

على الرغم من أن بوكانان يقول إن "هناك بالتأكيد وعي (بين المزارعين) بشأن تغير المناخ" ، على الرغم من الحساسية السياسية للموضوع في الولايات المتحدة.

الزراعة هي دائمًا عمل صعب ولا يمكن التنبؤ به - وفي سنوات مثل هذه ، قالت المزارع راشيل تاكر ، "أنت فقط تقلق بشأن معدل الانتحار."

"لذلك آمل أن يتمكن الجميع من البقاء في حالة معنوية عالية ، ويأمل في الأفضل العام المقبل."

 









كاريكاتير

إستطلاعات الرأي