رائدة الفضاء الأمريكية جيسيكا واتكينز تضع نصب عينيها القمر... والمريخ

أ ف ب - الأمة برس
2022-08-13

تحدثت رائدة الفضاء جيسيكا واتكينز إلى وكالة فرانس برس من محطة الفضاء الدولية في 1 أغسطس 2022 (ا ف ب)

إذا كان لديك الخيار ، هل تفضل الذهاب إلى القمر أو المريخ؟

السؤال نظري تماما بالنسبة لمعظمنا ، ولكن بالنسبة لرائدة الفضاء الأمريكية جيسيكا واتكينز ، فإنه يضرب بشكل مختلف بعض الشيء.

"أيهما يأتي أولا!" وتقول واتكينز ضاحكة، في مقابلة مطولة مع وكالة فرانس برس من منشورها في محطة الفضاء الدولية.

في سن ال 34 ، تسبقها واتكينز لسنوات عديدة في وكالة الفضاء الأمريكية ناسا ، ويمكن أن تكون واحدة من أوائل النساء اللواتي تطأ أقدامهن القمر في السنوات المقبلة ، كعضو في فريق Artemis الذي يستعد للبعثات القمرية القادمة.

البعثات إلى المريخ متوقفة في المستقبل ، ولكن بالنظر إلى أن رواد الفضاء غالبا ما يعملون في 50s ، يمكن تصور أن واتكينز لديه لقطة.

في كلتا الحالتين على ما يرام ، كما تقول.

"بالتأكيد سأكون سعيدا للغاية لأنني تمكنت من أن أكون جزءا من الجهد المبذول للذهاب إلى سطح كوكبي آخر ، سواء كان القمر أو المريخ".

في غضون ذلك، كانت أول رحلة فضائية لواتكينز صانعة تاريخ: فقد أصبحت أول امرأة سوداء تقوم بإقامة طويلة الأجل على متن محطة الفضاء الدولية، حيث أمضت بالفعل ثلاثة أشهر كأخصائية في المهمة، مع ثلاثة أشهر متبقية.

كانت بعثات أبولو التي أرسلت البشر إلى القمر مزودة فقط برجال بيض، وسعت ناسا على مر السنين إلى توسيع نطاق تجنيدها لمجموعة أكثر تنوعا من المرشحين.

تريد الوكالة الآن وضع كل من النساء والأشخاص الملونين على سطح القمر.

يقول واتكينز: "أعتقد أنه معلم مهم للوكالة والبلاد ، والعالم أيضا". "التمثيل مهم. صحيح أنه من الصعب أن تكون ما لا يمكنك رؤيته".

وأضافت مواطنة ماريلاند أنها "ممتنة لجميع الذين سبقوني ... النساء ورواد الفضاء السود الذين مهدوا الطريق لتمكيني من التواجد هنا اليوم".

- جيولوجي في القلب -

ولد واتكينز في غايثرسبورغ في ضواحي واشنطن، ونشأ في كولورادو قبل أن يتوجه إلى كاليفورنيا لدراسة الجيولوجيا في جامعة ستانفورد.

خلال دراستها للدكتوراه في جامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس، ركزت أبحاثها جزئيا على المريخ وعملت على مركبة كيوريوسيتي الجوالة التابعة لناسا، والتي احتفلت للتو بمرور 10 سنوات على الكوكب الأحمر.

لا يزال لدى واتكينز بقعة ناعمة للمريخ. في الواقع ، نشرت دراسة علمية على هذا الكوكب خلال فترة عملها في محطة الفضاء الدولية.

وتقول: "بالتأكيد سأسمي جيولوجيا وعالما ورائد فضاء".

تتذكر واتكينز اللحظة التي أدركت فيها أن جيولوجيا الفضاء والكواكب - تكوين تكوين الأجرام السماوية مثل الكواكب والأقمار والكويكبات - سيكون عمل حياتها.

جاء ذلك خلال أحد فصولها الأولى في الجيولوجيا ، في محاضرة حول تراكم الكواكب ، أو عندما تصطدم المواد الصلبة تدريجيا مع بعضها البعض لتشكيل أجسام أكبر ، وفي النهاية كواكب.

"أتذكر أنني تعلمت عن هذه العملية ... وأدركت بعد ذلك أن هذا ما أردت القيام به مع بقية حياتي وما أردت دراسته".

"إن فكرة القدرة على أن تكون جزءا من جهد للقيام بعمل ميداني على سطح جسم كوكبي آخر أمر مثير للغاية ، وأتطلع إلى أن أكون جزءا منه."

يهدف برنامج أرتميس ، الذي خلف أبولو ، إلى إنشاء وجود بشري دائم ببطء على سطح القمر. الهدف النهائي هو إنشاء قاعدة تكون محطة تشغيل أمامية لأي رحلات محتملة إلى المريخ.

ومن المقرر أن تقلع أول مهمة غير مأهولة تحت راية أرتميس إلى القمر في نهاية أغسطس.

واتكينز هو واحد من 18 رائد فضاء تم تعيينهم في فريق أرتميس، إما لتقديم الدعم الأرضي أو الطيران في نهاية المطاف.

رسميا ، كل رائد فضاء نشط في ناسا (يوجد حاليا 42) لديه فرصة ليتم اختياره للمشاركة في الهبوط على سطح القمر.

- "تجاوز الحدود" -

في حين أن خبرة البعثة السابقة قد تكون لها وزن كبير في خيارات ناسا للأفراد لأول رحلة أرتميس مأهولة ، فإن الخلفية الأكاديمية لواتكينز يجب أن تعزز بالتأكيد فرصها في الاختيار.

إن حسن النية والتحلي بروح الفريق الصحية هما أيضا مفتاح فرق رحلات الفضاء ، الذين يقضون فترات طويلة من الوقت محصورين في مساحات صغيرة.

تقول واتكينز إن زملاءها كانوا يصفونها بأنها "سهلة"، ووقتها في لعب الرجبي علمها قيمة العمل في فريق.

إذن كيف تعرف كونها رائدة فضاء؟

"كل واحد منا لديه هذا الشعور بالاستكشاف والرغبة في الاستمرار في دفع حدود ما يستطيع البشر القيام به. وأعتقد أن هذا شيء يوحدنا".

تقول واتكينز إنها كانت تحلم بالذهاب إلى الفضاء عندما كانت صغيرة، واحتفظت به دائما في الجزء الخلفي من عقلها - دون أن تفكر أبدا في أنه يمكن أن يكون حقيقة.

"لا تخف من الحلم الكبير" ، كما تقول. "لن تعرف أبدا متى ستتحقق أحلامك."







شخصية العام

كاريكاتير

إستطلاعات الرأي