المركبة الفضائية إقليدس تستعد لاستكشاف ألغاز الكون المظلمة

أ ف ب-الامة برس
2023-02-25

المركبة الفضائية Euclid التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية ، والتي تم إطلاقها في يوليو في مهمة لاستكشاف المادة المظلمة والطاقة المظلمة. (ا ف ب) 

في الوقت الحالي ، تجلس المركبة الفضائية الأوروبية إقليدس بهدوء في غرفة معقمة في جنوب فرنسا ، وتتلألأ حوافها الذهبية تحت ضوء الفلورسنت.

ولكن في غضون بضعة أشهر ، سينطلق التلسكوب الفضائي في أول مهمة في التاريخ للبحث عن اثنين من أعظم ألغاز الكون: المادة المظلمة والطاقة المظلمة.

على الرغم من أنهم يشكلون معًا 95 في المائة من الكون ، إلا أنه لا يُعرف شيئًا عن أي منهما - فجوة صارخة في الفهم العلمي أطلق عليها مدير مشروع إقليدس جوزيبي راكا اسم "الإحراج الكوني".

بهدف تسليط الضوء على هذه الأسرار المظلمة ، ستقوم مهمة وكالة الفضاء الأوروبية برسم خريطة ثلاثية الأبعاد للكون تشمل ملياري مجرة ​​عبر أكثر من ثلث السماء.

سيكون البعد الثالث لهذه الخريطة هو الوقت - لأن نظرة إقليدس ستمتد إلى 10 مليارات سنة ضوئية ، وستقدم نظرة ثاقبة جديدة حول كيفية تطور الكون البالغ من العمر 13.8 مليار عام.

تم الكشف عن المركبة الفضائية التي يبلغ وزنها طنين ، والتي يبلغ ارتفاعها 4.7 مترًا (15 قدمًا) وعرضها 3.5 مترًا (11 قدمًا) ، لوسائل الإعلام لأول مرة هذا الأسبوع في غرفة نظيفة تابعة لشركة تاليس ألينيا للفضاء في جنوب شرق فرنسا. كان.

لم يتبق سوى عدد قليل من الاختبارات النهائية قبل أن يتوجه إلى كيب كانافيرال في الولايات المتحدة لإطلاق صاروخ سبيس إكس فالكون 9 بين 1 و 30 يوليو.

كان من المخطط أصلاً أن ينطلق إقليدس إلى الفضاء على متن صاروخ سويوز روسي ، لكن موسكو سحبت العام الماضي قاذفاتها ردًا على العقوبات الأوروبية بسبب غزوها لأوكرانيا ، مما أدى إلى تأخير الإطلاق.

- أخذ رؤية أوسع -

سينضم إقليدس إلى تلسكوب الفضاء جيمس ويب زميله في بقعة تحوم مستقرة على بعد حوالي 1.5 مليون كيلومتر من الأرض تسمى نقطة لاغرانج الثانية ، حيث يمكنه إبقاء لوحها الشمسي مغطى بشكل دائم بالشمس.

من المتوقع أن يتم عرض الصور الأولى بسرعة بمجرد بدء العمليات العلمية في أكتوبر ، ولكن بالنسبة للاكتشافات الأكبر ، من المحتمل أن يستغرق العلماء شهورًا أو سنوات لفحص "الكمية غير المسبوقة من البيانات" ، كما قال راتشا.

وقال راتشا في مؤتمر صحفي إن المهمة الأوروبية البالغة تكلفتها 1.4 مليار يورو (1.5 مليار دولار) من المقرر أن تستمر حتى عام 2029 ، على الرغم من أنه "إذا لم يحدث شيء غريب" فقد يتم تمديدها عامين آخرين.

كيف سيراقب إقليدس ، الذي سمي على اسم المؤسس اليوناني القديم لمجال الهندسة ، شيئًا لا يمكن رؤيته؟ بالبحث عن غيابه.

الضوء القادم من مليارات السنين في الماضي مشوه قليلاً بسبب كتلة المادة المظلمة والمرئية على طول الطريق ، وهي ظاهرة تُعرف باسم عدسات الجاذبية الضعيفة.

قال راتشا: "بطرح المادة المرئية ، يمكننا حساب وجود المادة المظلمة الموجودة بينهما".

للقيام بذلك ، لدى إقليدس أداتين رئيسيتين ، تلسكوب قطره 1.2 متر (أربعة أقدام) ومقياس الطيف والأشعة تحت الحمراء القريب (NISP) ، والتي يمكن أن تقسم أطوال موجات الأشعة تحت الحمراء غير المرئية للعين.

- "أداة فريدة" -

قال ديفيد إلباز ، عالم الفيزياء الفلكية في لجنة الطاقة الذرية الفرنسية ، إن ما يميز إقليدس عن التلسكوبات الفضائية الأخرى جزئيًا هو مجال رؤيته ، والذي يأخذ مساحة تعادل "قمرين كاملين".

وقال رينيه لوريجس عالم مشروع إقليدس لوكالة فرانس برس إن هذه الرؤية الواسعة ستمكّن إقليدس من تحديد موقع هياكل ضخمة مثل الثقوب السوداء التي لا يأمل تلسكوب ويب في العثور عليها لأن "مجال رؤيتها صغير جدًا".

قال لوريجس ، الذي كان يعمل في المشروع منذ مرحلة الاقتراح في عام 2007 ، إن المسح الشامل الذي أجراه إقليدس سيكون قادرًا على توجيه Webb في الاتجاه الصحيح لإجراء فحص دقيق.

تأتي المهمة وسط علامات متزايدة على وجود بعض التناقضات الخطيرة في فهمنا لكيفية عمل الكون.

يعطي قياسان دقيقتان إجابتين مختلفتين اختلافًا كبيرًا عن معدل تمدد الكون - وهي مشكلة تسمى توتر هابل حيث يُعتقد أن الطاقة المظلمة تلعب دورًا رئيسيًا.

وفي هذا الأسبوع فقط ، رصد تلسكوب ويب ست مجرات في بدايات الكون والتي على ما يبدو تتحدى النظرية الكونية لأنها أضخم من أن تكونت بهذه السرعة بعد الانفجار العظيم.

وقال إلباز إن إقليدس سيكون "أداة فريدة" في البحث عن إجابات لمثل هذه الأسئلة.

 








كاريكاتير

إستطلاعات الرأي